Sair, arrumar um emprego e cumprir as responsabilidades da vida cotidiana são geralmente vistos como marcadores-chave para se tornar um adulto independente.

Mas, para alcançar esses marcos de independência, a pesquisa mostra que pode ser realmente importante que os adolescentes aprendam a praticar primeiro as habilidades de dependência, como aprender a confiar nos outros para obter ajuda.

Para muitos jovens adultos, uma luta natural de desenvolvimento ocorre durante a adolescência entre dependência e independência nas relações sociais. À medida que envelhecem, os adolescentes começam a desejar mais independência de seus pais, ao mesmo tempo em que buscam maior envolvimento em seus relacionamentos com colegas.

Embora confiar mais em amigos durante a adolescência seja bastante típico, fazê-lo em certas situações pode, às vezes, tornar-se problemático. Por exemplo, quando os adolescentes começam a procurar amigos para ajudar em problemas sérios, os amigos, apesar de bem-intencionados, podem não ser as melhores fontes de apoio.

Isso pode ser pela simples razão de que os amigos dos adolescentes ainda estão explorando quem são e podem ainda não ter o conhecimento ou a experiência para serem tão úteis quanto os adultos. Os amigos podem ser mais capazes de ajudar com problemas específicos quando são, digamos, 18, quando comparados com os 13 anos.

Essa idéia foi apoiada em pesquisas conduzidas por meus colegas e eu, que examinaram como a disposição de procurar ajuda de outros durante a adolescência predisse exemplos posteriores de comportamentos de independência de adultos. Em uma amostra de 184 adolescentes estudados durante um período de 12 anos, descobrimos que não apenas os adolescentes pediram ajuda, mas também quando eles pediram foram fundamentais para entender a independência dos adolescentes em seus 20 anos.

O estudo examinou a disposição dos adolescentes de pedir ajuda a três parceiros-chave em três momentos principais: no início da adolescência, no final da adolescência e no início da idade adulta. Examinamos sua disposição de pedir ajuda de suas mães aos 13 e 18 anos, seus melhores amigos aos 13, 18 e 21 anos e seus parceiros românticos aos 18 e 21 anos.

Descobrimos que os adolescentes que estavam mais dispostos a pedir ajuda de suas mães aos 13 anos, seus melhores amigos aos 18 anos e seus parceiros românticos aos 21 anos, eram mais propensos a mostrar evidências de diferentes tipos de comportamentos de independência aos 25 anos de idade. A disposição de pedir ajuda a esses parceiros nesses momentos previa comportamentos de independência, como maior responsabilidade financeira e sucesso, emprego atual e alcançar um nível mais alto de educação.

Duas teorias psicológicas podem ajudar a contextualizar esses resultados. Por exemplo, a teoria do apego sugere que a capacidade de estabelecer uma dependência saudável com uma pessoa de confiança facilita a exploração da independência no mundo maior.

Além disso, a teoria focal sugere que é benéfico para os adolescentes focarem a atenção em diferentes relacionamentos em diferentes idades, em parte para que seus recursos psicológicos para gerenciar relacionamentos não sejam esgotados por tentativas de gerenciar muitos problemas ou relacionamentos de uma só vez.

De fato, há evidências de que ter uma figura de apego que seja capaz de fornecer apoio ajuda na exploração e independência tanto na infância quanto na idade adulta, com pais, amigos e parceiros românticos tipicamente servindo como tais figuras de apego. É importante ressaltar que a pesquisa sugeriu que o apego pode ser transferido para diferentes relacionamentos na adolescência, de pais para colegas e, em seguida, de colegas para parceiros românticos à medida que os adolescentes envelhecem.

Assim, apoiar-se mais nos pais para ajudar, depois nos amigos e depois nos parceiros românticos à medida que os adolescentes crescem faz sentido ao considerar que esses relacionamentos são provavelmente caracterizados por maior confiança e intimidade em diferentes pontos da adolescência.

Além disso, os pais podem ser mais úteis no início da adolescência quando estão mais intimamente envolvidos na vida dos adolescentes, mas amigos e parceiros românticos são mais úteis em idades mais avançadas quando esses parceiros também adquiriram maior conhecimento e experiência para apoiar os adolescentes de maneiras úteis.