Elon Musk é indiscutivelmente não apenas um dos maiores visionários omnidisciplinares do mundo, mas ele também é um fazedor extraordinário que moveu a agulha do que é humanamente possível no século XXI. Musk define a fasquia como o fundador da SpaceX, e The Boring Company, e como co-fundador da OpenAI, PayPal, Neuralink e Tesla. Ontem, Musk revelou suas aspirações para a Neuralink Corporation, uma empresa de neurociência que busca conectar inteligência artificial com o cérebro humano.

Mas por que agora? A resposta é decididamente dentro do reino humano. “O principal motivo para esta apresentação é o recrutamento”, disse Musk no início da apresentação que foi transmitida ao vivo em 16 de julho de 2019.

Construir uma interface cérebro-computador (BCI), também chamada de interface cérebro-máquina (IMC), requer especialistas em domínios unicamente qualificados e difíceis de encontrar, abrangendo múltiplas disciplinas, como inteligência artificial (IA), neurociência, biofísica, robótica, neuroanatomia, medicina, bioquímica molecular, aprendizado de máquina, engenharia elétrica, física, visão computacional, microscopia, matemática, engenharia de software, ciência de dados e mais campos, para citar alguns – é uma área onde a inteligência artificial combina com a biologia.

Onde você encontra uma ampla gama de conhecimentos de domínio? Pesquisadores pioneiros que estão na vanguarda de seu campo estão frequentemente bem instalados em seus próprios laboratórios em universidades de primeira linha e instituições de pesquisa com financiamento existente. A prática da indústria comercial em colaboração com essas equipes de pesquisa é uma prática aceitável e normal. No entanto, atrair seu talento é desaprovado. Assim, Musk levantou a cortina e compartilhou sua visão para Neuralink. A visão é atraente o suficiente para atrair as melhores mentes do mundo para se unir à sua missão de unificar a IA com a inteligência humana?

“Nosso objetivo é registrar e estimular seletivamente picos em neurônios, e fazê-lo de uma forma que é ordens de magnitude mais do que qualquer coisa que foi feito até à data”, afirmou Musk em sua apresentação.

Musk comparou a primeira versão de Neuralink, chamada N1, ao que ele se refere como o melhor dispositivo aprovado pela FDA para a estimulação cerebral profunda para tratar Parkinson, que tem 10 eletrodos. De acordo com Musk, a N1 é “capaz de mil vezes mais eletrodos do que o melhor sistema existente”.

Sua visão é tornar o processo de instalação do N1 um procedimento simples para o paciente, usando apenas anestesia local. “É uma espécie de equivalente a um tipo de LASIK”, explicou Musk. Seu objetivo é permitir a instalação do N1 de maneira segura e que não requer grandes cirurgias.

A instalação consistiria em fazer uma abertura minúscula na pele e no crânio, seguida da colocação robótica de fios no córtex. A abertura é de apenas dois milímetros, que é dilatada para oito milímetros para que o chip possa ser inserido. Musk diz que a abertura pode ser “colada” e não são necessários pontos.

“A interface para o chip é sem fio, então você não tem fios saindo de sua cabeça – muito, muito importante”, disse Musk.

N1 tem “fios muito pequenos que são cerca de um décimo, aproximadamente, da área da seção transversal de um cabelo humano”, disse Musk. Ele estima que os threads estejam próximos do tamanho dos neurônios biológicos reais.

“Você realmente precisa que isso seja feito com o robô porque é muito pequeno e precisa ser muito preciso”, disse Musk. “Você não quer que ele perfure um vaso sanguíneo.”

Para cada thread, um robô habilitado com recursos de visão computacional “olha” através de um microscópio e “insere cada eletrodo especificamente” – evitando, assim, perfurar qualquer vasculatura. A agulha de inserção é de aproximadamente 24 mícrons de diâmetro.

O chip sensor é então colocado através da abertura, que preenche o buraco no crânio de forma que o couro cabeludo possa ser fechado sobre ele.

N1 foi testado em roedores e macacos. Para o primeiro teste em humanos, o plano é instalar inicialmente quatro sensores – três em áreas motoras e um em uma área somatossensorial. Esses sensores se conectam sem fio através da pele a um dispositivo wearable, chamado “o link”, que contém um rádio Bluetooth e uma bateria. O usuário poderá controlar o sistema por meio de um aplicativo para iPhone – para eliminar a necessidade de ter um médico ou especialista em tecnologia para configurá-lo.

“Eu acho que o IMC pode ser realmente a primeira invenção, em muitos aspectos, de como o próximo capítulo de nós”, disse Max Hodak, presidente da Neuralink.

Dizer que as aspirações de Musk para o Neuralink são altas não é suficiente – é mais como estratosférico. Talvez seja de se esperar do líder visionário que deu muitos primórdios científicos para a humanidade – desde foguetes de classe orbital reutilizáveis produzidos comercialmente pela SpaceX até o lançamento do primeiro carro esportivo de produção em órbita – lançado ao espaço pelo Falcão. Foguete pesado em 2018. Esse carro esportivo, o Tesla Roadster, também era um recordista – foi o primeiro automóvel de produção do mundo a atingir uma autonomia de mais de 200 milhas por carga e o primeiro a ser alimentado por células de bateria de íons de lítio. Musk demonstrou repetidamente que o aparentemente impossível é realizável.

Musk prevê que a primeira versão do Neuralink seja testada em humanos até o final de 2020. E se Musk perceber sua visão final para Neuralink, o cérebro humano um dia alcançará a “simbiose com a inteligência artificial” em um futuro não muito distante. .